Un garçon nourrit une vieille grand-mère, hérite du portrait de Washington après sa mort et trouve la clé à l’intérieur

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Un jeune garçon soigne sa grand-mère malade et quand elle décède, elle lui laisse un portrait du premier président américain, George Washington.

Christopher Marten et ses parents ont été choqués lorsque le médecin a téléphoné pour annoncer que la mère bien-aimée de son père, Fiona Marten, était très malade et demandait à voir sa famille.

Les Martens se sont rendus en Virginie pour voir Fiona, qui était à l’hôpital. Selon les médecins, l’état de Fiona avait dégénéré et ils ne pouvaient plus rien faire pour elle. Mais Fiona avait une demande : elle voulait mourir chez elle.

Fiona était allongée dans son lit d’hôpital, l’air très petite et frêle et Christopher était choqué. Sa grand-mère a toujours été une dynamo – fougueuse, drôle et énergique. Maintenant, elle était tellement diminuée…

Christopher prit la petite main de sa grand-mère dans la sienne et l’embrassa tendrement. Elle ouvrit les yeux et lui sourit, et en un instant elle était elle-même, pétillante de malice.

« Chris ! » dit-elle d’une voix affaiblie. « Et Steven ! Fiona a tendu son autre main au père de Christopher. “C’est tellement gentil de ta part d’être venue, et Bryona aussi !”

“Maman,” dit Steven. « Pourquoi ne nous as-tu pas dit que tu étais malade ? Nous voulions être avec toi.

Fiona soupira. “C’est le genre de guerre que nous devons mener seuls, et maintenant ils me disent que j’ai perdu la dernière escarmouche. C’est pourquoi j’ai demandé aux médecins de vous appeler.”

“Mais maman,” protesta Steven. « Je t’ai appelé deux fois par semaine pendant les six derniers mois et tu ne m’as jamais dit que tu étais si malade !

“S’il vous plaît, Steven,” dit Fiona. « S’il te plaît, ne sois pas en colère contre moi. J’ai besoin de toi.

“Oh maman,” murmura Steven. “Je suis là pour toi, tu le sais.”

“Je veux que tu me ramènes à la maison, Steven, s’il te plaît,” demanda Fiona. “Je veux mourir dans mon propre lit, dans la maison où j’étais si heureux.”

“Ok, maman,” dit calmement Steven. “Bien sur.”

C’est alors que la mère de Christopher s’est avancée. “Tu ne peux pas, Steven,” cria Bryony. “On vient de vous demander de monter le plus gros projet de la côte Est ! Vous allez gâcher votre carrière !””Je ne savais pas”, a déclaré Fiona. “C’est bon Steven, je vais aller dans un établissement de soins palliatifs.””Non!” dit Christophe. “Je vais rester avec toi grand-mère, j’ai 18 ans, je peux prendre soin de toi.”

Bryony parut irritée. “Mais Chris, tu as économisé pendant deux ans pour partir en vacances de surf à Hawaï avec tes amis !”

“C’est plus important, maman,” dit Chris. “Je peux aller à Hawaï l’année prochaine.”

Les choses les plus importantes dans la vie sont notre famille, pas le pouvoir et la gloire.
Bryony était en colère mais elle s’efforça de paraître conciliante. “Pourquoi n’en discuterions-nous pas tous les trois plus tard à l’hôtel,” suggéra-t-elle.

“Il n’y a rien à discuter, maman,” Chrest dit fermement. “Toi et papa retournez à Boston. Je vais rester avec ma grand-mère.””Tu ne sais rien sur les soins à apporter à une personne en phase terminale…” protesta Bryony.Le médecin de Fiona est intervenu. “Vous n’avez pas à vous inquiéter pour cette Mme Marten,” dit-il. “Nous enverrons chaque jour une infirmière au domicile de Mme Marten sénior pour lui administrer des soins et des médicaments.”

Chris s’agenouilla près du lit de sa grand-mère et passa ses bras autour d’elle. « Tu rentres chez toi, grand-mère ! il sourit à travers ses larmes.

Le lendemain, les Martens ont envoyé un service de nettoyage pour mettre de l’ordre dans la maison, et deux jours plus tard, une ambulance a ramené Fiona à la maison. Ils l’ont installée dans ce qui avait été le bureau de son mari, dans un grand lit d’hôpital.

Chris a choisi la chambre d’amis juste à côté pour être proche d’elle jour et nuit. Le premier jour, Fiona était trop excitée pour dormir et resta debout jusqu’à 2 heures du matin, parlant fiévreusement à Chris.

Le lendemain matin, elle ne s’est réveillée que lorsque Gail Vernon, l’infirmière qui s’occuperait d’elle, est arrivée. Chris a conduit Gail à l’intérieur et lui a montré où se trouvait le bureau. Il ouvrit les rideaux et la lumière tomba sur un grand portrait suspendu au-dessus du bureau de feu son grand-père.Fiona se réveilla et cligna des yeux troubles. “Oh, quel visage pour se réveiller chaque matin !” elle s’est plainte. “George Washington avec ses dents de bois !”

Chris sourit. “Ça ne me dérange pas de l’avoir dans ma poche !” il a plaisanté.

Fiona sourit soudainement. « En effet ! Old George pourrait valoir beaucoup pour toi un jour ! dit-elle d’un ton énigmatique, puis Gail s’est précipitée et a chassé Chris.

Au cours des trois mois suivants, Chris et Fiona vécurent en douce harmonie – le jeune homme au début de sa vie, la vieille femme à la fin de la sienne, unis par l’amour dans l’attente silencieuse de la mort.

Fiona demandait souvent à Chris de l’emmener dehors dans le jardin où elle s’allongeait sur un lit de jour au soleil en train de somnoler. Au fil du temps, Fiona a parfois oublié des choses et a même appelé Chris Steven

Gail était là tous les jours pour s’assurer qu’il n’y avait pas de douleur pour Fiona, et Chris chérissait ses moments de lucidité de plus en plus rares. Un après-midi, elle lui serra fort la main.

“Chris,” murmura-t-elle. “Ne m’emmène pas à l’intérieur, allons dormir dans le jardin, regarde danser les lucioles !”

« Dehors ? Aussi malade que tu l’es ? Je ne pense pas… » Chris commença à protester, puis il vit le visage plein d’espoir de sa grand-mère. « Ok, dit-il, je vais nous chercher des couvertures chaudes, du chocolat chaud et un pique-nique !

Après le coucher du soleil, les lucioles sont arrivées, transformant le jardin en un lieu magique. Fiona raconta doucement à Chris toutes les histoires qu’elle lui avait racontées il y a longtemps quand il était petit et qu’elle lui avait semblé être un géant puissant.

Les histoires étaient les mêmes, mais la main qui tenait la sienne était fragile. “Il était une fois une luciole qui volait trop haut…” dit Fiona, puis sa voix s’éteignit. Chris sourit dans le noir. Elle s’était endormie !

Il se pencha pour border la douce couverture autour de Fiona et se rendit compte qu’elle ne dormait pas, qu’elle était partie, son dernier souffle consacré à un conte de fées. . “Tu vas tellement me manquer !”

Il s’assit dans le jardin, lui tenant la main, regardant les dernières lucioles danser, puis il entra et appela son père et l’hôpital.

Les jours suivants ont été flous. Les arrangements funéraires, l’arrivée de ses parents, le service commémoratif, puis l’avocat de Fiona, lisant le testament.

Fiona avait tout laissé à son père à une exception près. L’avocat a lu la disposition écrite dans les propres mots de Fiona: “À mon petit-fils Christopher, je laisse le portrait de George Washington qui est accroché dans le bureau, et tout ce qui va avec.”

« Qu’est-ce que cela signifie, tout ce qui va avec ? » demanda Bryone. “C’est très bizarre ! Et ce portrait est très laid !”

“J’aime ça”, a dit Chris à sa mère et s’est dirigé vers le studio et autour du bureau pour retirer le portrait du mur. C’était vraiment plutôt moche, Chris devait l’admettre, mais c’était le sien.

Puis Chris remarqua qu’il y avait une déchirure dans le papier épais soutenant le cadre, et sous ses doigts, il sentit une forme étrange. Chris souleva le papier et vit une petite clé ornée collée au dos.

« Je sais ce que cela ouvre ! dit-il avec enthousiasme à son père, et il courut à l’étage chercher une petite boîte en bois sculpté qui était posée sur la coiffeuse de sa grand-mère. “Grande a toujours dit que c’était son plus grand trésor.”

Chris mit la petite clé dans la serrure et l’ouvrit. A l’intérieur se trouvait une épaisse liasse de très vieilles lettres attachées avec un ruban rose et en dessous une grosse enveloppe avec son nom dessus.

Chris ouvrit la lettre avec des mains tremblantes et la lut à haute voix : “Mon cher Chris, Ces lettres sont très précieuses. Elles ont été écrites par mon arrière-arrière-grand-père à sa jeune femme pendant la guerre d’indépendance.

“Il était un assistant dans l’état-major du général George Washington et a partagé certaines des conversations qu’il a eues avec notre premier futur président lors de ces longues nuits blanches où notre avenir était en jeu.

“J’espère que vous trouverez les lettres aussi inspirantes que moi, et puissent-elles vous aider à tracer votre chemin dans la vie. Je vous aime toujours, Fiona.”

“George Washington?” demanda Steven atterré. « Elle ne m’en a jamais parlé !

« Ces lettres vaudront une fortune aux collectionneurs ! s’écria Bryone.

Chris ouvrit respectueusement la première lettre et la lut rapidement. “Ça dit quoi?” demanda Steven avec enthousiasme. « Allez Chris, lis-le à haute voix ! »Chris se lécha les lèvres et lut : « Ma très chère Elizabeth, je t’écris ceci ce soir à la veille d’une bataille qui décidera de nos vies, et de nos droits à la vivre comme nous le souhaitons sans tyrannie.

“Je voudrais te dire que mon esprit est plein d’idéaux élevés, mon Elizabeth, mais tout ce à quoi je peux penser, c’est toi, et notre petit David et combien j’aimerais être avec vous deux loin des horreurs de la guerre.

“Aussi noble que soit la cause, je suis las de la guerre. J’écrivais des rapports sur l’armement lorsque le général entra et me vit encore à mon bureau. Il me dit que lui aussi ne pouvait pas dormir avant une bataille.

« Je lui ai dit que j’avais peur, peur de ne pas être à la hauteur, d’échouer. Et il a ri ! .

J’ai toujours peur, mais j’apprends toujours de mes erreurs. Savez-vous ce qui me pousse à me battre chaque jour ? Je lui ai respectueusement dit que j’imaginais que c’était les idéaux de la révolution, mais il a secoué la tête.

« Non, Marten, je veux rentrer chez moi auprès de ma femme, et je veux que vous fassiez tous de même. Je ne peux pas m’imaginer plus heureux que d’être à nouveau fermier en Virginie… » Puis il a souri, m’a souhaité bonne nuit et s’est éloigné.

“Alors tu vois, mon amour, je n’ai pas si tort de m’asseoir ici dans le noir et de rêver de toi au lieu de la gloire face au feu du canon, un homme plus grand que moi aspire à la maison autant que moi.”

Chris s’éclaircit la gorge. “Il y a plus. Il raconte comment Washington lui a dit à quel point il était colérique quand il était jeune et a appris à contrôler ses émotions, à ne jamais laisser la colère ou le désir diriger ses actions… Je pense que Marten adorait le général en tant que héros ! “

« L’homme est devenu président ! dit Steven.

“Je pense que c’était plus que ça, papa,” dit Steven. “Je pense que c’était à propos de la tempérance de Washington, de sa sérénité. J’aimerais avoir ça…”

“Je pense que peut-être ces lettres pourraient t’aider,” dit Steven. « C’est peut-être pour ça que grand-mère te les a laissés, pas à moi.

“Eh bien, je pense que nous devrions contacter un antiquaire et découvrir combien valent ces lettres !” dit Bryone. “S’ils se vendent suffisamment aux enchères, vous pourriez être piégé à vie !”Mais Chris secouait la tête. “Non jamais!” il pleure. “Ces lettres ne sont pas à vendre et ne le seront jamais de mon vivant ! J’espère un jour les transmettre à mon petit-fils ou ma petite-fille comme ma grand-mère me les a transmises.

“C’est vraiment un trésor, un héritage qui devrait rester dans notre famille !”

Que pouvons-nous apprendre de cette histoire ?

Les choses les plus importantes dans la vie sont notre famille, pas le pouvoir et la gloire. L’ancêtre de Chris a enregistré les paroles du général et sa confession que tout ce qu’il voulait était de rentrer chez lui et d’être un fermier paisible.
Donnez de la joie à vos proches dans cette vie, car une fois qu’ils sont partis, il est trop tard. Chris était déterminé à rendre les derniers jours de sa grand-mère aussi heureux que possible, et il l’a fait.
Partagez cette histoire avec vos amis. Cela pourrait égayer leur journée et les inspirer.

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Ce récit est inspiré de l’histoire de notre lecteur et écrit par un écrivain professionnel. Toute ressemblance avec des noms ou des lieux réels est purement fortuite. Toutes les images sont uniquement à des fins d’illustration. Partagez votre histoire avec nous; peut-être que cela changera la vie de quelqu’un.

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